Historia del Hotel Conde Duque de Bilbao
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Hotel*** desde 1966. El Conde Duque de Bilbao ofrece sus servicios desde el Campo Volantín, zona de referencia del Bilbao de entonces.

Un hotel en Bilbao con mucha historia

El 10 de Junio de 1966 a las 12,15 queda inaugurado el hotel, que abre sus puertas con el nombre “Conde Duque” en Campo Volantín 22, una de las zonas de referencia del Bilbao de entonces, de marcado carácter industrial.

El hotel abrió siendo categoría de 1ª A (en la actualidad ya no se valoran así, sino con estrellas de 1 a 5), contaba con 75 habitaciones y no disponía en ese momento de salas de reuniones. Como referencia, en 1969 (aprox) la plantilla la componían alrededor de 45 personas distribuidas en los departamentos de: cocina, cafetería, restaurante, conserjería, recepción, lavandería, camarera de pisos y mantenimiento. En la actualidad siguen los mismos departamentos, pero debido al progreso de las nuevas tecnologías (ordenadores, telefonía…) el personal ha ido quedando reducido a la mitad.

Hoy el Hotel Conde Duque de Bilbao es el 2º hotel en activo más antiguo de Bilbao (después el Hotel Carlton 1926). Es un establecimiento de 3*** que ha sabido adaptarse con el paso de los tiempos a los cambios que ha experimentado la ciudad, el turismo que cambia el paisaje de la Villa y se ha mantenido actualizado en sus instalaciones y servicios, además del propio concepto de negocio.

Durante todo este tiempo han pasado 5 directores distintos: J. M., C. de M., M. A., J. R. y en la actualidad desde 1995 esta gestionado por Carmelo Kortabitarte.

A lo largo de los ya casi 50 años, hemos tenido hospedados personajes populares como: Antonio Machín, Nino Bravo, Karina, Massiel, Julio Medem… Clientes del mundo del deporte: Miguel Indurain, Clifford Luyk, Pedro Delgado, Wayne Brabender, el Real Madrid Club de Fútbol o la selección española  de waterpolo (campeona olímpica y del mundo)… Clientes del mundo de la radio como Angels Barceló, Jose Antonio Abellán o Iñaki Gabilondo.

Uno de los momentos más duros que nos ha tocado vivir fueron las inundaciones de 1983, concretamente el 26 de Agosto (en recuerdo del cual le dimos el nombre “26 de agosto” a uno de nuestros salones de reuniones. Quedaron destruidas 8 habitaciones de la planta noble. Durante esta tragedia que asoló Bilbao, trabajamos día y noche sin ayuda externa para conseguir que, en el plazo de un mes, el hotel estuviera otra vez a disposición  de los clientes (según cuenta F.A.A., actualmente trabajador del hotel, que vivió en primera persona esos momentos)

Según publicaciones de la época: ¿Y el posible turismo?(foto artículo prensa 1966) "no tenemos turismo, es una ciudad industrial y Bilbao es difícil que lo tenga". Esto contrasta con lo que es hoy el motor económico de Bilbao, precisamente el Turismo.

Mientras tanto, la ciudad se transforma, nuestros clientes han pasado de venir a la capital Vizcaína por motivos de negocios, a ser con más de un 80% por Turismo.

En 1994 se funda Sercotel y es el Conde Duque uno de los primeros hoteles de gestión independiente bajo el logotipo de la nueva cadena hotelera, hasta que en 2002 nos pasamos a la cadena internacional BEST WESTERN HOTELS, hasta 2013, habiendo sido el único establecimiento en todo el Pais Vasco, integrado en su red internacional de hoteles

Asi mismo, fuimos pioneros en incorporar conexión Wi-Fi para todo el establecimiento en el año 2000. Hoy, este espíritu innovador se mantiene más vivo que nunca, enfocados a proporcionar nuevas experiencias a los visitantes.

El hotel se ha ido adaptando a los tiempos de forma ininterrumpida,  bien por el hecho de adaptar la decoración y usos del establecimiento a los nuevos tiempos, como en 1983, por un “capricho de la naturaleza”, la "riada de Bilbao" anegó el hotel de agua y lodo hasta la 1ª planta. En las imágenes que hemos podido recuperar, se ve un “antes y después”..Las últimas reformas completas en cuanto a decoración en 1999 y 2013.
El restaurante y los salones, también se han modernizado con el paso del tiempo, donde ahora tenemos 3 salones hubo 8 habitaciones, que después de la Riada del 83´,se adaptaron como salas de reuniones. En su día también hubo una planta baja con 2 salones, donde se celebraban incluso bodas y “guateques” de la época, aunque ahora no tenemos esta planta habilitada. El restaurante, bar y cafetería, tal y como los conocemos ahora, no mantienen la estetica hace casi 50 años. Lo que sí mantenemos como símbolo y recuerdo es nuestro hall, en la zona de recepción, esas columnas, son y han sido siempre las mismas. Podéis comprobarlo vosotros mismo a través de las imágenes.

Una de las apuestas del Hotel ha sido su reducciónde del consumo energético, y no por una cuestión económica, sino también por salud medioambiental. Hemos cambiado todas las bombillas por bajo consumo de última tecnología e incluso mejorado la luminosidad en habitaciones y zonas comunes. También hemos puesto unos filtros de agua, para que sin sacrificar el confort del cliente, no gastemos innecesariamente un elemento natural que hoy en día es cada vez más escaso. Sin obligar a nadie, recomendamos un uso responsable de la energía y recursos en las habitaciones. Gracias a las llaves magnéticas de la habitación, se limita el uso de electricidad a la estancia del cliente.
Somos conscientes de la importancia del reciclado y participamos activamente en la separación de nuestras basuras y la reutilización de folios usados (sin ningún dato personal, cumpliendo la norma LOPD), así como el reciclado de pilas, entre otras acciones.

Fuimos pioneros en la ISO 9000, siendo en 1997 el primer hotel de España en tener todos los certificados de calidad.

Ahora, nos avala desde 2011 la Q de calidad, manteniendo los estándares bien altos, para la garantía de calidad de nuestros clientes.

Rondaba el año 1998 cuando el Grupo Hotelero Norte crea la PLANTA FEMINA, que consistía en una planta especialmente adaptada para mujeres, en cuanto a detalles como prensa femenina, amenities especiales o perchas para faldas. Hoy en día ya no existe dicha distinción, ya está todo unificado, pero en aquel entonces fuimos pioneros reconociendo a la mujer independiente que se desplaza igual que el hombre; hoy en día esto es como “hablar en una época en blanco y negro”, habiéndose normalizado todo.

El año 2009 fue cuando nos adherimos al programa de Miembros Corporativos de la Fundación del Museo Guggenheim Bilbao en la categoría de Empresa Asociada. Hecho que refuerza el trabajo de este establecimiento hotelero por el fomento tanto de la imagen de la ciudad, como de la actividad cultural que se desarrolla en la misma.

Ahora, en 2013, estamos en la “era 2.0”, y como tal, tenemos nuestra propia web, presencia en las redes sociales, blogs y certificados de excelencia  de páginas web turísticas, como Tripadvisor, donde nuestros clientes nos avalan con sus comentarios, en el buen hacer de este hotel y todos sus empleados.

En 2014 abrimos un nuevo capítulo de nuestra historia comenzamos una nueva etapa como hotel independiente, siempre manteniendo una gran calidad en el servicio al cliente.

¿Quieres formar parte nuestra historia? Te esperamos

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Historias de hotel, historias de la ciudad

Todos estos años de actividad dan para mucho oficio, y también para anécdotas e historias que aún se siguen recordando en el equipo. Historias sobre la ciudad y sus ilustres, sobre el turismo y los hábitos de los visitantes…

Para hacernos una idea de la distancia que separa el ayer y el hoy de Bilbao en materia turística, a lo largo de todo el año 1967 pernoctaron en Vizcaya 137.481 personas, una cantidad que actualmente casi se supera en la capital cada mes. Aquellos visitantes de finales de los sesenta acudían a la ciudad por motivos de empresa. Cuando llegaban, el portero le abría la puerta de entrada, los “recepcionistas” hacían fila en posición de “firmes” mientras se registraban, el mozo llevaba su equipaje y el botones le acompañaba a su habitación.

Además, se han vivido los mejores y peores momentos de la ciudad, como las inundaciones de 1983, en las que las instalaciones quedaron completamente arrasadas por el agua, y se tuvo que empezar “de cero”. Una vez superados aquellos difíciles años, la transformación de la ría y la inauguración en 1997 del Museo Guggenheim daban fe de la capacidad de la ciudad y del hotel por reinventarse y convertirse en Ciudad Turística de referencia nacional y mundial.

Otros acontecimientos de 1966

El mismo año que inauguramos este Hotel, ocurrieron en el mundo estos hechos:
· Canción del Verano 1966: Black is Black, "Los Bravos"
· Se inventa la Jarra de Agua "Brita", cuyo sistema de purificación de agua, sigue siendo referente hoy en día.
· Muere el creador de "Mickey Mouse" y la magia de Disney, Walt Disney
· Instalan por primera vez en el mundo un corazón artificial en Texas (USA)
· En Madrid, se inaugura el estadio Vicente Calderón

¿Alguien tiene algún dato interesante que añadir a esta lista? contáctenos. GRACIAS.

Historia del Hotel en fotos

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